Reizen

passport, map, world-2714675.jpg

Ben jij gek op reizen en lees je graag waar anderen zijn geweest?

Van elke reis die ik heb gemaakt zal ik een blog maken.
Wie weet inspireer ik je om er ook eens heen te gaan.

Lekker weg in Europa, op maar 3 uur vliegen vanaf Amsterdam zit je op het prachtige eiland Malta, dat ligt iets onder Sicilië in de Mediterrane zee. Wij zijn half mei hier naar toe gegaan, dan is het klimaat geweldig. Niet te warm, gemiddelde temperatuur was 25 graden. Maar de meeste dagen was het warmer, rond 28 graden.

Een beetje geschiedenis over Malta

In de prehistorie, rond 5200 voor christus, is het eiland voor het eerste gekoloniseerd door Sicilië.
In de jaren erna is het in handen geweest van de Grieken, Romeinen, Turken en Byzantijnen.
Rond 870 hebben de Siciliaanse Arabieren een deel van Malta ingenomen, waar uiteindelijk de Maltese taal gevormd werd.
In 1091 veroverde de Normandiërs Malta en viel het weer onder Sicilië.
Tussen 1282 en 1409 waren Malta en Sicilië onderdeel van het Aragons koninkrijk, het werd als een apart graafschap bestuurd.

Daarna is het eiland steeds christelijker geworden en op 23 maart 1530 door keizer Karel V aan de Johanieters gegeven. Vanaf toen werd het de Maltezer orde genoemd, deze bouwde grote vestingen in de steden Valletta, Mdina, Rabat en op het naastgelegen eiland Gozo.

In 1798 bezetten het Franse leger Malta, zij waren op weg naar Egypthe.
Maar in 1800 namen de Britten het weer in, zij gebruikten het eiland als marinebasis in de Middellandse Zee.
Tijdens het congres van Wenen in 1815 werden de rechten van de Maltezer orde afgenomen wegens dubieuze handelingen, waardoor het bijna twee eeuwen een Britse kolonie is geweest.

Met de tweede wereld oorlog is Malta zwaar gebombardeerd door de Duitsers.
Na 1974 is het eiland Malta een republiek geworden en vanaf 2004 is het toegetreden tot de Europese Unie. Momenteel worden er twee talen gesproken, Maltees en Engels.

Vertrek vanaf Schiphol

De laatste dingen in de koffers gedaan, afscheid genomen van de hond en met de taxi naar Schiphol gegaan, familie kon ons niet brengen op dit tijdstip.
Twee weken voor ons vertrek was uitgebreid in het nieuws geweest dat het een chaos was op Schiphol door stakingen en personeelstekort, we waren dus vroeg vertrokken om rekening te houden met lange wachttijden. Het inchecken van de koffers verliep vlot dus hebben we nog een bakkie koffie gedronken.
Na de koffie zijn we naar de controlepost gelopen, je weet wel, dat poortje waar je doorheen moet en waar ze je tas door de scanner halen. Om daar te komen moesten we in een rij aansluiten die al buiten de vertrekhal stond. Gelukkig liep de rij wel door en waren we na 10 minuten binnen, maar daar ging de rij dus verder de trap op naar boven. In een zigzag parcours kwamen we uiteindelijk na 45 minuten aan bij de controlepost. Best lang maar viel nog mee als je de verhalen hoorde van wachttijden van meer dan 3 uur.

Bij de juiste terminal moesten we nog even wachten voordat we het vliegtuig in mochten, dat verliep ook prima. Met een uur en een kwartier vertraging zijn we uiteindelijk de lucht in gegaan.
Het is maar 3 uurtjes vliegen, ik heb mijn tijd nuttig besteed door op mijn laptop te werken aan een online training die ik binnenkort ga lanceren.

Aangekomen in Malta stond de taxi al te wachten om ons naar het hotel te brengen, het was een praatgrage Indiër en onderweg wees hij van alles aan. Binnen een half uur waren we gearriveerd bij het Mayflower Hotel in St. Pauls Bay.

Na het inchecken werd de huurauto gebracht, deze hadden we de gehele vakantie tot onze beschikking. De eerste dag was nog spannend, ze rijden in Malta namelijk aan de linkerkant. Gelukkig hoefde ik niet te rijden, dat doet mijn man altijd.

We hadden de koffers naar de kamer op de 9e verdieping gebracht en zijn meteen naar een restaurant op zoek gegaan, ik had zo'n honger. Op aanraden van de receptionist zijn we naar Cheeky Monkey gegaan, 4 minuten lopen vanaf het hotel met een prachtig uitzicht op de zee. Een gezellig mediterraans restaurant met goed eten en fijne muziek.

Aan het einde van de dag sloeg de moeheid toe, we hadden nog een film gekeken op Netflix en vielen al vroeg in slaap.

De tweede dag op Malta

De eerste nacht hadden we prima geslapen, het bed lag heerlijk.
Voor de gehele vakantie hadden we ontbijt in het hotel, dat vinden we fijn om zo de dag te beginnen.

Vandaag wilden we met de auto rond gaan rijden om het eiland te verkennen. Het was wel gek om aan de bestuurderskant te zitten waar geen stuur was, soms stonden we dus ook aan de verkeerde kant van de auto om in te stappen. Het rijden aan de linkerkant ging prima, wel even wennen. Het is anders kijken, vooral op de rotonde en bij het invoegen.

In het stadje Rabat zijn we gestopt om wat rond te lopen. Veel historische gebouwen gezien, op een terrasje bij een prachtige kerk een kop koffie gedronken. Daarna de St. Pauls Catacomben bezocht. Je zag oude vondsten uit opgravingen en vele catacomben waar je in kon kijken, hier werden 500 doden bewaard. Het graf werd in de stenen uitgehakt, de doden werden er zo ingelegd, in een kist of in doeken gewikkeld en gebalsemd. Indrukwekkend om te zien hoe veel graven het waren, groot en klein maar ook smal. Met hele smalle looppaden er tussen in, een aantal meters onder de grond.

Kerk Mdina
Mdina
St. Paul's Catacomben, Malta

Daarna doorgelopen naar Mdina, de hoofdstad van Malta. Mdina is een ommuurde stad met veel oude gebouwen en prachtige smalle straatjes. Veel foto's gemaakt van de historie die we tegen kwamen.

Toen we weer verder wilde rijden kwamen we Rabat niet meer uit.
De route van Google wees ons steeds naar dezelfde weg, maar deze was afgesloten. Uiteindelijk kwamen we uit in Dingli waar we wat hadden gegeten en de weg gevraagd om eruit te komen.

Op de hotelkamer even onze rust genomen, ik was zelfs even in slaap gevallen.
's Avonds aan de overkant van het hotel gegeten bij Restaurant Lovage, ook een aanrader van de receptionist. Heerlijk gegeten, vooral de wijn was erg lekker 🙂

Na een verfrissende douche een paar cocktails gedronken bij Cheeky Monkey.

De derde dag op Malta

De derde dag op Malta hadden we gepland met de auto naar Magrr te rijden en met de ferry naar het eiland Gozo te gaan. In 20 minuten waren we op het eiland.
We hadden de zwem spullen meegenomen en zijn als eerste naar het rode strand gegaan, Ramla Bay. Met het snorkelmasker op de zee ingegaan maar helaas niet veel gezien, 1 krabje en wat visjes.
Nog een uurtje in de zon gelegen, dat was al snel te warm voor ons. Dus weer met de auto verder gereden.

We hebben een artilleriebatterij uit 1715 bezocht. Deze werd gebruikt om de kustlijn de verdedigen. In de jaren 70 was het een discotheek, maar die is in vlammen opgegaan. Nu ligt het er verlaten bij, alles ligt er nog en de schade van de brand is goed te zien. Om het gebouw liggen diverse zoutpannen, dat was mooi om te zien en apart om tussendoor te lopen.

Bij Island Sea zijn we met een bootje door de grot naar de zee gevaren om de blauwe grotten te zien. De schipper vertelde veel en wees dingen aan waar we naar keken. Een rots in de zee die op een krokodil leek, kwallen in de zee, het koraal onderaan de rotsen.

Rond 18 uur zijn we terug naar de ferry gereden en terug naar het hotel. Lekker onder de douche gesprongen, we waren een beetje verbrand dus goed ingesmeerd met aftersun.

Gegeten bij restaurant Luzzu, ook hier lekker gegeten.

De vierde dag op Maltra

Op de vierde dag hadden we een dagje gepland om met de Hop on - Hopp off bus mee te gaan. Dit concept kom je in veel grote steden tegen. Je koopt een kaartje waarmee je de hele dag kunt in en uitstappen op een bus die langs de highlights rijdt. Een ideale manier om veel te kunnen zien op je eigen tempo. In die bus krijg je oortjes mee die je kan aansluiten, zo krijg je informatie in je eigen taal over allerlei dingen waar de bus langs komt.

Er waren 2 routes waaruit je kon kiezen en omdat we op de derde dag al veel hadden gereden aan de noord kant van het eiland hadden we de south route gekozen.
De eerste stop waar we eruit waren gegaan was bij Sliema, een leuke stad aan het water. Mooie historische gebouwen maar ook een paar Winkelcentra en winkelstraatjes.

Daarna zijn we weer op de bus gestapt, we zaten boven in de bus.
De bovenkant van de bus is open dus konden we mooie foto's maken. De tweede stop waar we uitgestapt waren was Valletta, de hoofdstad van Malta. Valletta is echt een hele gezellige stad met heel veel mooie straatjes met winkels en restaurants. Valletta staat bekend om de vele verschillende balkons, houten, betonnen, ijzeren, open balkons en gesloten balkons. We hebben daar zoveel moois gezien, zeker de moeite waard om een bezoekje aan te brengen.

Uiteindelijk hadden we zoveel gezien en zoveel gelopen dat we de bus weer hadden opgezocht en terug naar het hotel wilde gaan. Alleen de bus volgt een vaste route en omdat Valletta redelijk aan het begin van de route lag duurde de terugreis erg lang, wel 3 uur.

Eenmaal terug in St. Paul's Bay hadden we een voetmassage geboekt, wat een verademing was dat zeg, we konden weer lopen.

De vijfde dag op Malta

De vijfde dag zouden we rustig aan doen, de voetjes wat rust geven. Vlakbij het hotel was een Nationaal Aquarium. Ik vind het erg leuk om de vele verschillende soorten te zien en ook hoe ze de aquariums hebben gemaakt. De opzet was erg leuk gedaan en ik heb weer een nieuwe vis leren kennen, de Longhorn cow.

longhorn cow vis

Na het bezoekje aan de visjes zijn we gaan chillen in het hotel. Maar omdat het zulk lekker weer was wilde we toch nog even gaan rijden. We zijn terug naar Sliema gereden en hebben heerlijk geshopt in de twee grote shoppingcentra.
Het was even zoeken naar de parkeergarage, je reed een tunnel in en door daar een afslag te nemen kwam je in een overdekte garage.

's Avonds wilde we graag een pizza eten, ik dacht dat ik die gezien had bij ons favoriete tentje. Helaas hadden ze die niet, het bleek een tortilla te zijn die belegd was met groenten en saus waardoor deze op een pizza leek. Hij was heerlijk, natuurlijk ook een paar cocktails genuttigd 🙂
Rond 20:00 uur zou een dj komen draaien, echter nemen ze de tijd op het eiland nogal ruim dus een uur later kwam hij eindelijk aan. We hadden gewacht op de dj maar helaas viel de muziek die hij draaide tegen. Hij had een keyboard erbij staan en wat hij speelde paste niet helemaal bij de muziek die hij draaide dus zijn we maar naar het hotel gegaan om tegen 10 uur alweer in slaap te vallen.

De zesde dag op Malta

Ring tattoo

De zesde dag kwam een beetje sloom op gang. We hebben wat gehangen en geslapen op de hotelkamer en op het balkon.
Eigenlijk hadden we nergens zin in. Uiteindelijk toch maar aangekleed en naar Valletta gereden, we wilden nog een paar souvenirs kopen.

Toen we in het centrum aankwamen stonden er allemaal praalwagens, het bleek carnaval te zijn. Dat was erg leuk om te zien, wat een feest en leuk verklede kinderen.
Na het kopen van de souvenirs zijn we naar een tattooshop gegaan en hebben we allebei een ring laten tatoeëren. Dat wilde we vorig jaar al doen maar was er niet van gekomen. De tattoo laten zetten deed geen zeer en bloede niet, een kroon op ons 35 jarig samenzijn.

Bij Restaurant Luzzu hadden we pizza besteld, eindelijk een echte pizza dachten we. Maar na een paar stukken heb ik hem laten staan, er zal veel teveel kaas op waardoor het gewoon niet lekker was. De manager was zo vriendelijk om mijn pizza niet in rekening te brengen.

De zevende dag op Malta

De zevende dag hebben we eindelijk eens uitgeslapen, dat hadden we blijkbaar nodig.
Na het ontbijt hebben we door de straatjes rond het hotel gelopen, we kwamen er achter dat er meer zat dan we dachten. Veel souvenirwinkels en restaurants.

's Middags hadden we een dagje spa geboekt, even ons lichaam laten verwennen. De spa zelf stelde niet veel voor, er was één jacuzzi en een zwembad. Voor ons maakte dat niet uit want mijn man had allerlei dingen geboekt. We begonnen met een ontspannende massage voor het hele lichaam, daarna een pedicure, een gezichtsbehandeling en aansluitend nog een manicure.
We kwamen er als herboren weer uit, heerlijk!!

Verrassend genoeg hadden we weer gegeten bij Cheeky Monkey en natuurlijk met een cocktail de dag afgesloten.

De achtste dag op Malta

De achtste dag was de laatste dag dat we met de auto op pad konden. Tja...wat ga je doen als je alles al gezien hebt op het eiland? We hadden de tip gekregen om te gaan shoppen in winkelcentrum Centreparc in een kleiner plaatsje. Helaas stelde het niet zoveel voor, ik heb daar wel 3 potjes gellak gekocht voor mijn nagels. Daarna zijn we toch maar weer  naar Sliema gereden om weer rond te lopen in The Point. We hadden zoveel kleding gekocht dat we ons afvroegen of dit wel allemaal in de koffers ging passen.

Ons diner bij Cheeky Monkey bestond uit hamburgers, voor mij natuurlijk een vegetarische burger, die waren echt geweldig. Mijn man had gekozen voor de King Kong, die was zo groot dat hij hem niet eens op kreeg.

's Avonds alvast de koffer ingepakt met alles wat we niet meer nodig hadden. Ze zaten toen al aardig vol en er moest nog meer bij.

De negende dag op Malta

Op de negende dag hadden we gepland om met de cruise naar het eiland Camino te gaan. Die boot bracht je naar het eiland waar je 4 uur kon doorbrengen. Het eiland Camino staat bekend om de Blue Lagoon, een strand met super blauw water. Het was erg druk aan dat strand dus hebben we ergens anders een duik in het blauwe water genomen. Er was niet veel te doen, heel het eiland bestaat uit vulkanische grond. Er wonen maar 6 mensen (een gezin) en er is niks anders dan blauw water, prachtige baaitjes en een mooi uitzicht. Heel toeristisch hadden we een cocktail gehaald die ze in een ananas serveerden, erg leuk en lekker.
We hebben ook een ritje gemaakt met een powerboot waar 600 pk achter hing, gaaf hoor.

Als afsluiter van de vakantie hadden we weer bij Cheeky Monkey gegeten en wat cocktails gedronken.
We hadden de koffers verder ingepakt en zijn op tijd naar bed gegaan, we moesten namelijk heel vroeg opstaan.

Blue Lagoon op Camino eiland

De laatste dag op Malta

Op de laatste dag ging om 4 uur de wekker. Omdat we geen gebruik konden maken van het ontbijt hadden ze voor ons een tasje gemaakt met brood, drinken en fruit erin. We stonden buiten te wachten op de taxi en aan de overkant van de straat stond een ouder echtpaar ook te wachten. Hun taxi had er een half uur geleden al moeten zijn, maar was niet komen opdagen. We hadden geadviseerd om bij hun hotel binnen te vragen of ze een taxi konden bestellen. Ze spraken geen Engels en vertelde dat er niemand bij de receptie was, ze wisten niet hoe ze het op moesten lossen en hun vlucht ging al om 7 uur. We hebben ze geholpen door bij ons hotel te vragen om een taxi te bellen voor ze.

Om 5 uur kwam de taxi ons ophalen om naar het vliegveld te gaan.
En een paar minuten later ook de taxi voor de oudjes. Op het vliegveld kwamen we ze weer tegen, ze bedankte ons hartelijk voor de hulp.
Op het vliegveld nog 2 souvenirs voor onszelf gekocht en met 10 minuten vertraging was het vliegtuig vertrokken. Om 11 uur kwamen we op Schiphol aan, wat een drukte was het daar. Dat waren we niet gewend, op Malta heerst zo'n ontspannen sfeer.
Het wachten op de koffers verliep snel en de taxi die we al voor de vakantie geboekt hadden stond ook al op ons te wachten.

Thuis wachten mijn schoonmoeder en ons hondje ons op, later kwam mijn dochter met kleinzoon langs. We hadden lekker over de vakantie gekletst en de souvenirs uitgedeeld.

Fijn om weer thuis te zijn, maar wat hebben we genoten van het prachtige eiland Malta. Echt een aanrader als je een relaxte vakantie zoekt, zeker in mei is de temperatuur prima te doen.

Ben je benieuwd waar ik nog meer op vakantie ben geweest?
Kijk dan bij Weg in eigen land of Zakynthos, Griekenland

Bovenaanzicht Zakynthos, Grieks eiland

Door het corona virus en de verschillende regels per land hebben we heel lang zitten twijfelen of we wel weg wilden.
We zijn beide volledig gevaccineerd waardoor het makkelijker was om naar het buitenland te kunnen gaan op het laatste moment.
Een week voor vertrek hadden we besloten naar Zakynthos te gaan.

Zakynthos, eiland in de Ionische zee

Zakynthos is een Grieks eiland met ruim 40.000 inwoners en ligt in de Ionische zee. De totale oppervlakte van het eiland is 406 vierkante kilometers waarvan ongeveer 123 kilometer kustlijn.
Zakynthos is het grootste eiland van Griekenland en ligt ten westen ter hoogte van Sicilië.
Er heerst subtropisch klimaat, maar in de winter valt er veel regen waardoor het eiland zeer groen is.
Het heeft prachtige stranden, een blauwe zee en over het gehele eiland staan enorm veel oude olijfbomen. Bij de bergen kom je ook statige cipressen tegen en hier en daar zie je wat bananen bomen staan.

Olijfbomen

De vele olijfbomen worden grotendeels gebruikt om olijfolie van te maken. Er staat een olijvenpers museum op het eiland waar je kan zien hoe dit proces gaat.
Natuurlijk eten ze de olijven ook op bij een borrel en gebruiken ze in vele Griekse gerechten. Als je niet van olijven houd zal ik je toch aanraden om er eens één te proeven, ze smaken zoveel lekkerder dan in Nederland.

olive tree, tree, olive grove-1973386.jpg

Wat is er te doen?

Er is genoeg te doen en te zien op het eiland Zakynthos.
Het is wel handig dat je vervoer hebt om overal te kunnen komen, maar je kan een auto, fiets, scooter, motor, quad en boot huren dus dat is geen probleem.
We hebben mensen op de weg zien lopen, dat kan hoor maar houd er rekening mee dat als de zon onder is het donker is, op sommige plaatsen is geen straatverlichting. Aangezien het veelal bochtige weggetjes zijn kan dit best gevaarlijk zijn. Er lopen ook honden los die als het donker is tevoorschijn komen, sommige honden blaffen en komen op je af, best eng in het donker.

Navagio beach, Zakynthos, scheepswrak

Het scheepswrak

Het eiland staat bekend om dit oude scheepswrak wat alleen te bereiken is per boot. Het schip Panagiotis smokkelde in 1980 sigaretten van Italië naar Turkije maar liep vast op de klippen in de baai van Navagio. Alle bemanning had het schip verlaten omdat het mogelijk werd achtervolgd door de Griekse kustwacht.
De naam van het schip is niet de originele naam, in 1937 werd het schip gedoopt en heette het Saint Bedan. Maar het schip is diverse keren verkocht en kreeg daardoor steeds een andere naam.

Je kunt met diverse boottochten mee of zelf een bootje huren. Wij zijn met een georganiseerde trip meegegaan vanuit de haven van Agios Nikolaos in het noordoosten van het eiland. Met een groep van ongeveer 20 mensen vaarden we langs de kunst naar Navagio beach. Daar meerde de boot aan en mocht je een uur op het strand blijven om het wrak te bekijken en in de zee te zwemmen. De zee is prachtig turkoois blauw, echt sprookjesachtig. Op het strand was het wel erg druk, een echte toeristenplek. Maar zeker de moeite waard om gezien te hebben.

Het is ook mogelijk het scheepswrak van bovenaf te bekijken. Het is wel een flink stuk rijden met de auto maar een echte aanrader. Bij de Monastery of St. George Kremnon hebben ze een uitkijkpost gemaakt. Er is een platform gemaakt aan de bovenkant van de klif waardoor je net buiten de klif staat en mooie foto's kan maken van het scheepswrak en het prachtige strand. De hele baai is zo goed te zien.
Ik geef je de tip om dit een beetje aan het einde van de dag te doen, dan is het wat rustiger en hoef je niet zo lang in de rij te staan om op het uitkijkpunt te mogen staan. Er zijn dan ook minder boten die het strand bezoeken, dit geeft mooiere foto's.

Blue Caves

Het eiland staat ook bekend om de vele blue caves die ontstaan zijn aan de kust. Deze zijn het best te bekijken met een boot, gehuurd of met een georganiseerde trip. Ze noemen het Blue Caves omdat het de reflectie van het water een blauwe gloed geeft aan de binnenkant van de grotten. Met een klein bootje kan je in sommige grotten varen waardoor je het goed kan zien. Wij zaten op een grotere boot en die paste er niet in. We bleven 10 minuutjes vlak bij de grotten stil liggen en ook hier mocht je even het water in.

Blauwe grotten, Zakynthos Griekenland

Hoofdstad Zakynthos of Zante

De hoofdstad van het eiland is de gelijknamige stad Zakynthos, ook wel Zante genoemd. In 1953 is zo'n 90% van de stad verwoest door een aardbeving, maar ze hebben het weer opgebouwd aan de hand van de oude tekeningen waardoor het zijn karakter heeft behouden. De stad telt ongeveer 13.000 inwoners en er is een grote haven. Vanuit de haven vertrekken veerboten naar het vaste land of naar Kefalonië, maar ook vele vissersboten liggen hier voor anker na een dag hard werken. Vlakbij de haven staat een groot bronzen beeld ter nagedachtenis aan Andreas Vesalius. Hij was een antoom en overleed op het eiland in oktober 1564 aan scheurbuik. Hij is waarschijnlijk begraven in de kerk Santa Maria delle Grazie die helaas is verwoest door de aardbeving.

Zakynthos is een fijne stad met veel winkeltjes, restaurants en terrasjes. Heerlijk om een dagje in rond te lopen en cultuur op te snuiven.

Uitgaan in Zakynthos

body of water, sea, summer-3049584.jpg

De bekende plaatst Laganas, gelegen in het zuiden van het eiland, is een moderne stad wat bekend staat om de bars en het uitgaansgebied voor de jongeren. Daarbuiten heeft het een heerlijk strand waar diverse watersport mogelijkheden te doen zijn. Zo kan je er bootjes en waterfietsen huren, leren suppen en kanoën, of je kan meedoen aan een sup/kano tocht. Het heeft een mooi zandstrand wat erg fijn is voor gezinnen met kinderen omdat de eerste 20 meter ondiep is, daarna wordt het geleidelijk aan dieper. Ook een prachtige plek om te snorkelen.

Agios Sostis

Dit is een privé eiland vlakbij Laganas. Het staat bekend om de houten brug waarmee je op het eiland kan komen, je moet er wel voor betalen om daar rond te lopen. Er wapperen wat witte doeken boven het strand en je kan er uitstekend snorkelen. Ook dit is erg toeristisch maar wel de moeite waard. Dit zou de plek zijn om schilpadden te kunnen zien, helaas ben ik ze niet tegen gekomen. 's Avonds is de bar aan het strand open en wordt er muziek gespeeld. De brug is dan ook mooi verlicht.

Agios Sostis, Zakynthos

Marathonissi - Schildpadden eiland

Marathonissis, schilpadden eiland, Zakynthos

Dit eiland ligt voor de kust van Zakynthos, het dankt zijn naam aan de vorm van het eiland. De vrouwtjes schildpadden leggen hun eieren op het strand. Je kan er komen met een bootje en kan daar hel goed snorkelen. Er zit aan beide kanten van het eiland stranden waar je op kan. Je moet alleen rekening houden met de schildpad nesten, die zijn overal afgezet. Verder is er niks te doen, na zonsondergang mag je niet naar het eiland toe.

Onze vakantie beleving op Zakynthos

Door de corona crisis zijn we anderhalf jaar niet naar het buitenland geweest. Normaal gaan we met de auto weg, de ene keer met de tent, de andere keer gaan we toeren en slapen we in een hotel of B&B. Soms willen we even kort weg en dan is vliegen toch iets handiger.

We hadden een reis geboekt bij Sunweb een hotel aan zee.
De reviews waren half/half, maar toch gegaan. Het was een verouderd hotel wat we ook al hadden gelezen. Nou maakt dat niet zoveel uit, we zijn het grootste deel van de dag toch op stap.
Echter was het hotel ook erg gehorig, we hadden bijna de hele nacht wakker gelegen. Je hoorde gasten praten alsof ze in onze kamer stonden en als de toilet op de derde verdieping werd doorgetrokken leek het of ze op onze toilet zaten. De volgende dag uitgecheckt en een ander appartement geboekt voor de resterende dagen. We wilden onze vakantie niet laten bederven door onze keuze voor het oude hotel.

Het appartement was top, schoon, ruim, modern en vooral lekker stil. We hadden de hele week een huurauto dus konden het hele eiland rond rijden. Alle toeristische plekken hebben we bezocht en op de foto vastgelegd. We zijn met een georganiseerde boot mee geweest voor de blauwe grotten en het scheepswrak, maar ook een dagje een bootje gehuurd om zelf te varen. Leuk om met de boot zo het strand op te varen, het anker uit te gooien en lekker te gaan snorkelen. Echt een aanrader om te doen op Zakynthos.
De hoofdstad Zakynthos was ook erg leuk om gezien te hebben, mooie gebouwen, leuke straatjes en winkeltjes. Verder is het eten erg lekker, we zoeken altijd via trip adviser naar een goed restaurant en lezen de reviews van de bezoekers.

We hadden één dagje een bootje gehuurd. De man die de regels uitlegde maakte een tekening op een blaadje, hij zei dat het dan duidelijker was en makkelijker om uit te leggen. Beelden blijven beter hangen dan tekst alleen. Toen hij klaar was met uitleggen scheurde hij het blaadje uit het boek en gaf het ons. "Hier is de navigatie" zei hij, wij moesten wel lachen, het was een soort TomTom.

Op het gehele eiland kom je regelmatig katten tegen, bij restaurants gaan ze naast je zitten te wachten tot ze wat krijgen. Het zijn best mooie beestjes, zien er best goed uit op een enkeling na die aan één oog blind is of misschien een ontstoken oogje heeft. Niks is geholpen dus veel jonge katjes, zwangere katten of katers met dikke ballen. Maar ze zijn allemaal rustig en lief.

We hebben genoten van ons verblijf op Zakynthos. Het oude hotel waren we snel vergeten, de kosten die we kwijt waren (dat was onze eigen keuze) hebben we voor lief genomen. Het was de bedoeling dat we gingen genieten deze vakantie en dat hebben we zeker gedaan.

Kijk ook bij weg in eigen land als je meer reis belevenissen wil lezen.

 

Midweek Zeeland

Mensen op het strand die een tekst in het zand schrijven

Vakantiepark Fort den Haak

Wij waren even weg in eigen land.
Naar Vakantiepark Fort den Haak in Vrouwenpolder, Zeeland.
Dit is een kleinschalig vakantiepark met 25 modern ingerichte chalets en een gratis snel wifi netwerk.
Het park ligt tussen het Veerse meer en de Noordzee in.
Bij uitstek een geweldige locatie voor de strand- en natuurliefhebbers.
Fietsen kan je huren bij het naastgelegen hotel.
En er is een broodjes service, lekker wakker worden met de geur van verse broodjes.
Zelfs de hond is welkom in een aantal chalets.

Ook even weg in eigen land? klik op de strandfoto.

Wat wij allemaal hebben gedaan?

We waren even weg in eigen land van 1 t/m 6 juni 2021, omdat we niet naar het buitenland durfden met alle corona regels en restricties. En dat was heerlijk, toch het vakantie gevoel ervaren en helemaal tot ontspanning gekomen.
Nou moet ik ook wel zeggen dat we prachtig weer hadden, dat werkt zeker mee.
Wij houden ervan om dingen te bekijken, een mooie wandeling te maken of lekker rond rijden om te genieten van al het moois.

Voor de eerste 2 dagen hadden we elektrische fietsen gehuurd. Het was voor ons de eerste keer dat we op een elektrische fiets zaten, dat was goed bevallen. Normaal als ik gefietst had moest ik even op adem komen, maar met de elektrische ondersteuning koste het bijna geen moeite. Je hoeft dan niet zoveel kracht te zetten op de trappers.
We zijn naar het strand gefietst, volgens de jongen van de fietsverhuur moesten we terug naar de weg en dan de bordjes volgen.
Dat hadden we gedaan en kwamen aan bij het natuurgebied Oranjezon. Daar moest je de fiets parkeren en via een weggetje door de duinen kwam je op het strand, dat was best nog een takke eind lopen in de brandende zon.
Op het strand mochten de honden niet los, dat was wel jammer, Nikkie (onze chihuahua) vindt zand geweldig. Ze gaat dan de eerste minuut als een gek rennen door het zand en overal lekker liggen rollen, dat kon dus niet. Ook liepen er 2 grote Duitse herders los, daar is Nikkie bang van.

In Zeeland zijn de stranden echt enorm breed dus voordat je bij de zee bent heb je een heel stuk door het zand moeten ploeteren.
Het was erg rustig op het strand, heel wat anders dan het drukke strand in Castricum. Samen een fijne wandeling langs de kust gemaakt. We wilde eigenlijk wat drinken maar door de corona regels kon je dat alleen afhalen en ergens buiten opdrinken. En omdat die herders daar liepen zijn we maar weer terug gegaan naar de fietsen.

Stadhuis in Veere, even weg in eigen land.

Veere

We zijn op de fiets naar het dorpje Veere geweest.
Onderweg fietsten we langs de weilanden waar een torenvalk vlak boven het weiland vloog. Dit was letterlijk pal naast het fietspad, gaaf om te zien. Dat wilde ik op de foto zetten dus even gestopt. Vanaf het moment dat ik mijn telefoon klaar had om de foto te maken was die vogel al een stuk hoger en niet meer vast te leggen. Echt heel erg jammer, hij was zo dichtbij.

Veere is een pittoresk dorpje met mooie historische huisjes en gebouwen. Erg leuk om doorheen te lopen, een terrasje te pakken en wat te winkelen. Er zit zelfs een snoepwinkeltje wat ouderwetse snoep verkoopt, ik als grote fan van snoep moest daar naartoe natuurlijk.

Stadhuis in Middelburg, even weg in eigen land.

Middelburg

Vanuit Veere doorgefietst naar Middelburg. Een stadje dat meer winkels en terrassen te bieden heeft. Ook hier weer prachtige historische huizen en gebouwen, erg gezellig.
We hebben heerlijk op het terras bij het stadhuis genoten van een lekkere lunch en ijskoffie. Heerlijk om te zien dat iedereen vrolijk is met mooi weer, eindelijk weer op een terras mogen zitten helpt daar natuurlijk ook bij. Het was best druk maar wel allemaal coronaproof ingericht.

Natuurgebied Schotsman

Er zitten twee grote natuurgebieden in de buurt.
Oranjezon, waar we al naartoe gefietst waren, daar is de hond alleen niet welkom en je moet één euro betalen om erin te mogen.
We hadden van wandelaars al gehoord dat ze wel betaald hadden maar dat de ingang dicht was.
Schotsman, dat ligt bijna om de hoek van het park. We waren aan het rondrijden in de auto om gewoon eens te kijken wat er allemaal zat en kwamen hier toevallig terecht. Het ligt bij het Veerse Meer, een super groot meer waar diverse watersporten worden uitgeoefend. Onder het rijden zag ik een ree tussen de bomen staan, hij schrok niet eens van de auto's die langs reden.
We hebben de auto geparkeerd op een plek waar dat mocht en zijn een stukje gaan lopen, helaas daar niks meer gezien.
Ja koeienpoep, wel veel verschillende vogels horen fluiten en zingen. Mooi gebied voor wandelaars, natuurliefhebbers, ruiters en mountainbikers. Je waant je even weg in eigen land, zeer rustgevend.

Domburg

We hadden zin om te winkelen en te kijken naar een souvenir. Volgens internet is Domburg de winkelstad dus daarheen gereden.
Dat viel vies tegen zeg. Er was werkelijk één straatje met wat winkeltjes en terrasjes, dat was het. We zaten een kopje koffie te drinken omdat de winkels nog niet open waren (het was bijna 12 uur). Naast ons zat een Zeeuwse dame dus vroegen we haar of er nog meer winkels waren, ze zei nee. Via internet even opgezocht waar wel wat zat maar daar kwamen we ook niet echt uit.
We zijn toen maar naar Vlissingen gereden, misschien was dat wat. En ja hoor, levendige stad met een heel centrum vol winkels.
Heerlijk rond geslenterd en koffie gedronken. Dit was echt de moeite waard.

Strand

We wilden toch nog een keer naar het strand maar hadden geen zin om weer zo ver weg te moeten. Volgens de folder van Fort den Haak lag het strand op 750 meter afstand. We zijn dus gewoon gaan lopen. Al snel zagen we een weggetje dat omhoog liep, en ja hoor......het strand lag dus echt om de hoek. Van bovenaf konden we ons chalet zien liggen, ik kon het niet uitstaan dat die jongen van de fietsverhuur ons een andere kant op had gestuurd. We hebben toen 10 kilometer gefietst.....grrrrrr.
Schoentjes uit en lekker over het brede strand gelopen, in de zee pootje gebaden. Zelfs Nikkie liep door het water te rennen, normaal loopt ze weg van water dus dit was echt heel erg leuk om te zien. Blije hond.

Op de terugweg hebben we onszelf getrakteerd op cocktails, omdat we niet veel hadden gegeten en vol in de zon zaten sloegen ze best wel aan. Wat hebben we gelachen met z'n twee. Daar hebben we ook gedineerd, voor het eerst hebben we een vegetarische poke bowl gegeten, dat was erg lekker. Lekker aangeschoten zijn we terug gelopen naar ons chalet.

Op de één na laatste dag van onze vakantie zijn we een stukje verder nog een keer naar het strand gegaan. Omdat het bewolkt was en er wind stond waren er heel erg veel kite surfers bezig, gaaf om te zien hoor. Bij het strandpaviljoen hebben we uitgebreid geluncht. Voor de laatste keer toch nog even naar de zee gelopen, hondje ook weer blij.

Chihuahua Nikkie zittend op het brede strad van Zeeland.

Wilde dieren

Ik zit altijd om me heen te kijken of ik ergens een wild dier kan spotten.
De torenvalk en het ree in het bos waren echt uniek, ik baalde wel enorm dat ik ze niet op de foto heb kunnen zetten.
Toen ik 's morgens een kopje koffie aan het drinken was zag ik een konijntje door het gras huppelen bij onze chalet.
Van deze kleine dingen kan ik echt genieten, ik heb niet veel nodig om gelukkig te zijn.

We hebben niet veel bijzonders gedaan, maar wel heel erg genoten. We waren toch even weg in eigen land en volledig tot ontspanning gekomen, echt een aanrader.

Dit blog bevat affiliate links.
Als u hier op klikt kost dat u niks extra's maar je helpt mij wel enorm om dit blog te kunnen blijven voorzien van content.

Bent u na het lezen van mijn blog ook toe aan een ontspannende vakantie, wilt u even weg in eigen land, lekker uitwaaien op het brede strand van Zeeland? Klik dan op onderstaande link.